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December, 2010

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Eclipse de sol 4 de enero 2011

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El próximo 4 de enero de 2011, martes, se podrá observar el primer eclipse solar del año. El primer contacto se producirá a las 06:40:11 T.U. y la sombra recorrerá Europa de Oeste a Este hasta las 11:00:54 T.U. Para Madrid se producirá el máximo a las 7:52, desapareciendo el 52% del disco solar, y finalizará a las 9:06. Poco después de la salida, el sol ya se habrá ocultado por la luna. Para otras localizaciones se puede utilizar la página de efemérides Javascript Solar Eclipse Explorer

Además de madrugar y la posibilidad de mal tiempo, la baja altitud del sol, 7º sobre el horizonte, no lo convierte en un eclipse muy espectacular, pero será el único visible desde España durante 2011. El resto de elementos relativos al eclipse se puede consultar en las efemérides proporcionadas por Fred Spenak. Fernando Fernández de astrocosmos, ha generado una animación con la situación del Sol el día del eclipse, usando Cartes du Ciel

Los elementos besselianos necesarios para el cálculo de las efemérides  en otras posiciones son los siguientes, tomados del Five Millenium Catalog of Solar Eclipses. Para entender estos elementos y la teoría de eclipses, nada mejor que el libro A manual of spherical astronomy.

   Instant of          08:51:42 TDT     JD = 2455565.86900
Greatest Eclipse:    (=08:50:35 UT)

Gamma = 1.0627             Ephemerides  = VSOP87/ELP2000-82
Eclipse Magnitude = 0.8576             Lunation No. = 136
     Eclipse Type = P                  Saros Series = 151
                                                 ΔT = 67.1 s

Lunar Radius   k1 = 0.272488 (Penumbra)        Shift in      Δb =  0.00"
 Constants:    k2 = 0.272281 (Umbra)       Lunar Position:   Δl =  0.00"

Polynomial Besselian Elements for:   2011 Jan 04    9.000 TDT  (=t0)

  n        x          y         d          l1         l2          μ

  0  -0.1406310  1.0558220 -22.7412205  0.5635920  0.0173670 313.811188
  1   0.5162760  0.1051387  0.0040620  0.0001098  0.0001092  14.996630
  2  -0.0000418  0.0001064  0.0000060 -0.0000108 -0.0000107   0.000000
  3  -0.0000065 -0.0000015  0.0000000  0.0000000  0.0000000   0.000000

                tan f1 = 0.0047557        tan f2 = 0.0047320 

At time t1 (decimal hours), each Besselian element is evaluated by:

a = a0 + a1*t + a2*t2 + a3*t3  

where: a = x, y, d, l1, l2, or μ; t = t1 - t0 (decimal hours), and t0 =   9.000 TDT.

Circumstances at Greatest Eclipse:  08:50:35 UT

Latitude:   64.7° N      Sun’s Altitude:     0.0°          Path Width = 0.0 km
Longitude:  20.8° E      Sun’s Azimuth:    154.5°    Central Duration = 00m00s
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AstroIDE, Astronomía e Información Geográfica

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Las Infraestructuras de Datos Espaciales son cada vez más utilizadas. Se trata de un conjunto de tecnologías que permiten el intercambio de datos geográficos por medio de estándares. En este blog aplicaré estas técnicas a la Astronomía.

www.astroide.es

Para ello, en este servidor he instalado un conjunto de herramientas para poder ofrecer información geográfica, y a la vez, aplicarla al campo astronómico. Sobre un servidor CentOS 5.5, he instalado un servidor geográfico Geoserver, un servidor Apache, un servidor Tomcat 5, un servidor de bases de datosMySQL, y un servidor de bases de datos PostGIS para manejar la información geográfica. La mayoría de servidores no tienen instalados estos componentes, por lo que he necesitado algo de tiempo para la configuración de todos los servicios.

Durante muchos años me he dedicado a la Astronomía, y mantengo el blog Meridies, dedicado a laAstrometría e Historia de la Astronomía. En este nuevo espacio, tendrán cabida tanto la información geográfica, como los cálculos astronómicos.

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30000 visitas y Pluto definitivamente, no es un planeta

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Para festejar las 30000 visitas al blog voy a dar una noticia que puede ser la prueba definitiva de que Pluto no es un planeta. Se trata de este bosquejo hecho, a gran aumento, del susodicho….

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Sincronizar Windows con relojes atómicos

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Hace unos meses escribí un post sobre la sincronización de un PC con relojes atómicos. En esa ocasión el proceso estaba explicado para sistemas operativos linux. Ahora dejo unas pequeñas instrucciones de cómo sincronizar un Windows con un servidor de tiempos. Javier Fuertes ha hecho unas observaciones de vídeo muy interesantes y me ha dicho que le vendría bien.

La idea es la misma que en el caso anterior, y lo que haremos será configurar en el registro de windows, el servidor que nos proporciona la hora a través del protocolo NTP. Para ello seguir los siguientes pasos:

1.- Ir a Ejecutar y teclear regedit. Este es el programa que permite editar el registro. Mucho cuidado ya que los valores que se almacenan aquí se utilizan por el sistema operativo, y si no se usa con cuidado puede causar problemas de funcionamiento. Si se siguen estas instrucciones no hay problema.

2.- Navegar por el registro y editamos las siguientes claves:

HKEY_LOCAL_MACHINE\SYSTEM\CurrentControlSet\Services\W32Time\Parameters\

Editar el valor “Type”, cambiar de “NT5DS” a “NTP” y aceptar. Esto cambia el protocolo de tiempos, del nativo de Windows al estándar NTP. Después navegar de nuevo hasta:

HKEY_LOCAL_MACHINE\SYSTEM\CurrentControlSet\Services\W32Time\Parameters\

Modificaremos el valor “NtpServer” y pondremos la dirección del servidor que distribuye la hora. En el caso de España tenemos   http://hora.roa.es, que es el laboratorio oficial de hora en nuestro país.

Por último ira

HKEY_LOCAL_MACHINE\SYSTEM\CurrentControlSet\Services\W32Time\Config\

y modificamos el valor “AnnounceFlags” de 10 a 5

3.- Ahora sólo queda reiniciar el servicio de tiempos de Windows. Cerramos el editor de registro, abrimos una ventana de comandos y escribimos:

net stop w32time
net start w32time
w32tm /resync /rediscover

Con esto, el equipo se sincronizará con el servidor de tiempos elegido, que nos proporcionará la hora directamente de un reloj atómico. Aunque el servidor se sincronizará al arrancar, siempre que queramos forzarla podemos teclear en una ventana de comandos;

w32tm /resync /rediscover

De esta manera cualquier software que tengamos en el equipo, estará correctamente sincronizado. Por ejemplo, a la hora de observar ocultaciones.

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Occultation Newsletter en el Astronomical Data System

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Según comenta Richard Nugent a través de la lista de correo de la IOTA, el Astronomical Data System (ADS), está indexando los artículos del Occultation Newsletter. Recientemente ha cambiado su nombre por el de Journal for Occultation Astronomy, y desde su creación en 1977 por David Dunham, es el punto de encuentro de las noticias sobre ocultaciones estelares. Un ejemplar de muestra está disponible para consulta.

El ADS recopila en una biblioteca digital dirigida por el Smithsonian Astrophysical Observatory, más de 8.7 millones de artículos publicados en diversas revistas sobre Astrofísica, Astronomía y Física. En esta ocasión se han recogido, de momento, los títulos y autores de los artículos del ON desde 1977, un total de 522.

Listado de los artículos de Occultation Newsletter

En los artículos tiene cabida todo lo relacionado con Ocultaciones, Transitos, Fenómenos Mutuos y Eclipses.

El primer ejemplar que conservo en papel es el vol.VI, num.5, de diciembre de 1994. Al comienzo era el medio de distribución de las efemérides de ocultaciones, sobre todo de estrellas por asteroides. Con el último ejemplar del año se incluía un disquette con el resto de efemérides de ocultaciones lunares, normales y rasantes, personalizadas para cada observador.

Rápidamente aparecieron articulos con reducción de observaciones de rasantes, realizadas a mano sobre papel milimetrado y tomando los valores de correccion del limbo directamente de la version impresa de las cartas de Watts. También la reducción de multitud de ocultaciones asteroidales, con las que se han determinado las dimensiones y forma de varios asteroides.

Un tema que me interesó desde las primeras referencias es el de el estudio de sistemas de estrellas dobles cerradas. La curva de luz que se produce cuando una doble es ocultada, no es lineal, sino que se perciben dos o mas caidas de brillo, dependiendo del sistema. Son muchos los estudios de este tipo y los pares resueltos, creandose un catalogo de estrellas dobles.

Se pueden encontrar diversos trabajos sobre observaciones puntuales. Las efemérides y reduccioó de observaciones de las diferentas campañas PHEMU y PHESAT, han tenido una gran cobertura. O los raros fenómenos de las ocultaciones estelares por planetas.

Son muy interesantes los articulos sobre tecnicas de observacion e instrumental. Uso de GPS, señales horarias, uso de video. También se pueden encontrar analisis de software para ocultaciones, como Occult o Lunar Occultation Workbench.

El texto de los artículos no está todavía disponible, pero puedo prestar algún ejemplar a quien esté interesado.

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Stellarium 0.10.6, nueva versión disponible

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Stellarium es un programa de escritorio,  simulador de planetario, y el día 5 estrenó la versión 0.10.6. En esta ocasión se han incluido 600.000 estrellas en el catálogo por defecto, pudiéndose incluir hasta 210 millones usando catálogos adicionales. Proporciona vistas del cielo sobre el horizonte, o cartas estelares de una zona del cielo, de forma muy real. Existe una lista completa de características y un Wiki.

Una característica que me gusta mucho es la posibilidad de incluir las figuras de las constelaciones de acuerdo a diversas culturas. Occidental, China, Egipcia y Polinesia.

Una de las ventajas de este software es que se distribuye con su código, en la versión Linux. Es posible modificarlo al estar disponible y además se puede ver cómo están implementadas las funciones del mismo. La versión de Windows se compone de un instalador tradicional. Está disponible para varias plataformas

En el caso de Linux, se distribuye el código fuente que hay que compilar después. La versión 0.10.5 está disponible en los repositorios de Synaptic, pero esta última todavía no. Para compilarlo hay que seguir estos pasos, aunque antes de empezar hay que asegurarse de tener las dependencias

#
# descomprimimos las fuentes
#
tar zxf stellarium-0.10.6.tar.gz

cd stellarium-0.10.6

mkdir -p builds/unix
cd builds/unix

# Para la compilación se usa cmake
cmake ../..

# Por defecto se instalará en /usr/local pero se puede indicar otra ruta
cmake -DCMAKE_INSTALL_PREFIX=/opt/stellarium ../..

make
make install

También tiene la posibilidad de crear Scripts para la simulación de fenómenos, como Eclipses, Conjunciones o la situación de una zona del cielo desde un lugar determinado, para la planificación de observaciones.

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Encuentro 2010 de la IOTA

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Estos día, del 3 al 5 de diciembre de 2o1o, se está llevando a cabo en Boston, la Reunión anual de la IOTA. Como el interés es grande entre la comunidad de observadores de ocultaciones, este año se podrán seguir y participar en ellas a través de la red, usando el software EVO, una herramienta colaborativa. De este modo es posible asistir y contar con la colaboración de participantes desde cualquier parte del mundo. David Herald, entre otros, creador del programa OCCULT, para el cálculo de efemérides y reducción de Ocultaciones, impartirá su charla usando este sistema.

Creo que retransmitir de esta forma las reuniones de grupos de trabajo, congresos, etc, proporciona más visibilidad a los proyectos y permiten aumentar el número de participantes. Usando otro tipo de tecnología, publicar los vídeos de las conferencias, creo que es una forma muy sencilla de hacer llegar las conclusiones de los congresos a todas partes.

A la vez, se han puesto a disposición de todos, el texto y las presentaciones, que se pueden descargar. Entre las comunicaciones destacaría “A new video method to measure double stars”, por Richard Nugent. Muchas de ellas vienen acompañadas de los coorrespondientes vídeos de las observaciones o proyectos.

Espero que os guste como a mi.

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Sky-Map Mapas celestes interactivos personalizados

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Hace unos años participé en el proyecto Sky-Map. Se trata de un simulador de planetario interactivo, que permite tener vistas de todo el cielo. La forma de navegar por el cielo, recuerda a Google Maps, Openstreet Maps o a los mapas generados mediante OpenLayers.

Más allá de las características de cualquier planetario, lo que me gustaría destacar es la posibilidad de usar los mapas estelares a voluntad, y poder crearlos bajo demanda. Para ello se dispone de un API, un conjunto de funciones sencillas, a partir de las cuales, cualquiera puede incluir un mapa estelar en su web. Hay tres formas de usar estas funciones:

Sky Window: Permite incluir una ventana con un mapa incrustado, junto a funciones de zoom e imágenes dinámicas del cielo, identificación de objetos, etc. Dentro de una etiqueta <iframe> se puede hacer una llamada a la url junto a algunos parámetros que indican la zona a representar y el nivel zoom. Con este método es sencillo incluir un mapa dinámico con las dimensiones deseadas y centrada sobre el objeto que se quiera. En la mísma página, es posible incluir varios mapas, cada uno con un nivel de zoom o con un motivo distinto. Un ejemplo de código es el siguiente:

<IFRAME SRC=”http://server1.sky-map.org/skywindow?object=M100&zoom=8&img_source=SDSS” WIDTH=400 HEIGHT=320></IFRAME>

A la URL principal http://www.sky-map.org/?, se le añaden algunos parámetros de búsqueda.

  • object, indica el identificador del objeto a mostrar. Este puede ser el nombre de una estrella o su número en diversos catálogos.
  • zoom, indica el nivel de zoom de la imagen mostrada, comprendido entre 0 y 18
  • img_source. Si se indica el valor SDSS, muestra la imagen en formato proporcionado por el Sloan Digital Sky Survey. Según me ha comentado Fernando Fernández, es posible usar dos valores, SDSS y la última versión DSS2
  • ra y de.Opcionalmente se puede indicar el centro de la imagen a partir de sus coordenadas Ascensión Recta y Declinación.
  • Otros parámetros opcionales, que se pueden consultar en el API, permiten incluir las líneas de las constelaciones y sus límites, o líneas para mostrar las coordenadas

XML API: Este servicio permite obtener datos referidos a un objeto o conjunto de objetos. Es un medio más sofisticado, pero permite obtener una respuesta con las coordenadas del objeto buscado junto con la magnitud de este,  en formato XML, a partir de una petición web. La petición se hace a la dirección http://server2.sky-map.org/search, junto con el parámetro star, que indica el nombre del objeto. Un ejemplo sería:

http://server1.sky-map.org/search?star=vega

Esta llamada devolvería el siguiente código

<?xml version=”1.0″ encoding=”UTF-8″?>
<response>
<request>vega</request>
<status>0</status>
<verbiage>OK</verbiage>
<object id=’S205′>
<type id=”1″>Star</type>
<name>a Lyr</name>
<catId>a Lyr</catId>
<constellation id=’52′>Lyra</constellation>
<ra unit=”hour”>18.6156389</ra>
<de unit=”degree”>38.783611</de>
<mag>0.03</mag>
</object>
</response>

Image Generator: Por último es posible generar una imagen estática de parte del cielo con este servicio. Este es un ejemplo de generación. A partir de datos enviados por el método GET de un formulario, o construyendo directamente la petición al servidor, se puede formatear el mapa estelar y adaptarlo a nuestras necesidades. El resultado es un mapa estático en forma de imagen en formato GIF o PNG.

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Manifiesto por una Red Neutral

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Los ciudadanos y las empresas usuarias de Internet adheridas a este texto MANIFESTAMOS:

Que Internet es una Red Neutral por diseño, desde su creación hasta su actual implementación, en la que la información fluye de manera libre, sin discriminación alguna en función de origen, destino, protocolo o contenido.

  1. Que las empresas, emprendedores y usuarios de Internet han podido crear servicios y productos en esa Red Neutral sin necesidad de autorizaciones ni acuerdos previos, dando lugar a una barrera de entrada prácticamente inexistente que ha permitido la explosión creativa, de innovación y de servicios que define el estado de la red actual.
  2. Que todos los usuarios, emprendedores y empresas de Internet han podido definir y ofrecer sus servicios en condiciones de igualdad llevando el concepto de la libre competencia hasta extremos nunca antes conocidos.
  3. Que Internet es el vehículo de libre expresión, libre información y desarrollo social más importante con el que cuentan ciudadanos y empresas. Su naturaleza no debe ser puesta en riesgo bajo ningún concepto.
  4. Que para posibilitar esa Red Neutral las operadoras deben transportar paquetes de datos de manera neutral sin erigirse en “aduaneros” del tráfico y sin favorecer o perjudicar a unos contenidos por encima de otros.
  5. Que la gestión del tráfico en situaciones puntuales y excepcionales de saturación de las redes debe acometerse de forma transparente, de acuerdo a criterios homogéneos de interés público y no discriminatorios ni comerciales.
  6. Que dicha restricción excepcional del tráfico por parte de las operadoras no puede convertirse en una alternativa sostenida a la inversión en redes.
  7. Que dicha Red Neutral se ve amenazada por operadoras interesadas en llegar a acuerdos comerciales por los que se privilegie o degrade el contenido según su relación comercial con la operadora.
  8. Que algunos operadores del mercado quieren “redefinir” la Red Neutral para manejarla de acuerdo con sus intereses, y esa pretensión debe ser evitada; la definición de las reglas fundamentales del funcionamiento de Internet debe basarse en el interés de quienes la usan, no de quienes la proveen.
  9. Que la respuesta ante esta amenaza para la red no puede ser la inacción: no hacer nada equivale a permitir que intereses privados puedan de facto llevar a cabo prácticas que afectan a las libertades fundamentales de los ciudadanos y la capacidad de las empresas para competir en igualdad de condiciones.
  10. Que es preciso y urgente instar al Gobierno a proteger de manera clara e inequívoca la Red Neutral, con el fin de proteger el valor de Internet de cara al desarrollo de una economía más productiva, moderna, eficiente y libre de injerencias e intromisiones indebidas. Para ello es preciso que cualquier moción que se apruebe vincule de manera indisoluble la definición de Red Neutral en el contenido de la futura ley que se promueve, y no condicione su aplicación a cuestiones que poco tienen que ver con ésta.

La Red Neutral es un concepto claro y definido en el ámbito académico, donde no suscita debate: los ciudadanos y las empresas tienen derecho a que el tráfico de datos recibido o generado no sea manipulado, tergiversado, impedido, desviado, priorizado o retrasado en función del tipo de contenido, del protocolo o aplicación utilizado, del origen o destino de la comunicación ni de cualquier otra consideración ajena a la de su propia voluntad. Ese tráfico se tratará como una comunicación privada y exclusivamente bajo mandato judicial podrá ser espiado, trazado, archivado o analizado en su contenido, como correspondencia privada que es en realidad.

Europa, y España en particular, se encuentran en medio de una crisis económica tan importante que obligará al cambio radical de su modelo productivo, y a un mejor aprovechamiento de la creatividad de sus ciudadanos. La Red Neutral es crucial a la hora de preservar un ecosistema que favorezca la competencia e innovación para la creación de los innumerables productos y servicios que quedan por inventar y descubrir. La capacidad de trabajar en red, de manera colaborativa, y en mercados conectados, afectará a todos los sectores y todas las empresas de nuestro país, lo que convierte a Internet en un factor clave actual y futuro en nuestro desarrollo económico y social, determinando en gran medida el nivel de competitividad del país. De ahí nuestra profunda preocupación por la preservación de la Red Neutral. Por eso instamos con urgencia al Gobierno español a ser proactivo en el contexto europeo y a legislar de manera clara e inequívoca en ese sentido.

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